Monday, 23 January 2012

Interview: Kristen Simmons (Article 5)

Good day, chaps! Hasn't January flown by? We're creeping ever closer to the apocalypse. Joking. I hope.

Anyway, I've got another debut YA author interview for you today. This time I've got Kristen Simmons with me, author of the hotly anticipated Article 5, the first in a new trilogy which I for one and seriously excited about. Article 5 is due out in just over a week on the 31/01/2012, published by Tor Teen.

Hi, Kristen! In case any readers haven’t heard about the book yet, can you tell me a little bit about Article 5?

Hi Carly! Thanks for inviting me over to your blog!

I’d love to tell you all about ARTICLE 5, but since I have a hard time keeping things concise when asked about it, I’ll share the cover copy. It’s a little more to-the-point than I tend to be!

New York, Los Angeles, and Washington, DC have been abandoned.

The Bill of Rights has been revoked, and replaced with the Moral Statutes.

There are no more police—instead, there are soldiers. There are no more fines for bad behav-ior—instead, there are arrests, trials and maybe worse. People who get arrested don’t usually come back.

Seventeen-year-old Ember Miller is old enough to remember that things weren’t always this way. Living with her rebellious single mother, it’s hard to forget that people weren’t always ar-rested for reading the wrong books or staying out after dark. That life in the United States used to be different.

In the three years since the war ended, Ember has perfected the art of keeping a low profile. She knows how to get the things she needs—like food stamps and hand-me-down clothes—and how to pass the random home inspections by the Federal Bureau of Reformation. Her life is as close to peaceful as circumstances allow. That is, until her mother is arrested for noncompliance with Article 5 of the Moral Statutes. And what’s worse, one of the arresting officers is none other than Chase Jennings…the only boy Ember has ever loved.

Talk me through an average day when you’re working on a novel. Do you have a set number of words you have to write per day or do you set yourself different targets?

This is something that has changed drastically over the years. When I wrote A5, I was working full-time and teaching exercise classes in the evening, which meant that I typically wrote on lunch breaks, late at night, or on the weekends. Now that I’m taking some time off to finish the series, I have much more flexibility – but that means I need to be even more disciplined!

I never set a target word count for the day. Mostly because I hate counting words (ha ha), as my agent can attest to. Like I said, I have a hard time keeping things concise. Instead, I’ll set a specific scene goal; for example, my characters have to get from Point A to Point B, or get into a fight, or escape the authorities.

Almost always, when I sit down to write, I need some time to get my head back “in the game,” so to speak. To do this, I’ll reread everything that I wrote the previously day, that way I’m both editing as I go along, and getting back into the spirit of the story. Usually by the time I’ve read through the previous day’s pages, I’m no longer hearing the washing machine buzz, or the phone ring. I’m focused and ready to work.

In young adult fiction in particular, it’s important that readers bond with the characters - what do you think is the most important thing to get right when you're creating a character?

Wow, good question. I’d say the most important thing to get right is a character’s flaws. I know that sounds awful – I don’t mean to be a Negative Nancy – but I think flaws are the essential elements which make us human. For me, it’s easy to write characters who always do the right thing in any given situation (be the right thing “good” or “evil”), but it’s not always easy to identify the underlying issues they struggle with: a short fuse, an abusive parent, feeling fat, a fear of being alone, bad breath. It’s important to express a character’s vulnerabilities, because under our candy-coated shells, we’re all vulnerable about something, and oftentimes it’s those vulnerabilities which truly connect us, not just common interests or common enemies. A character’s weaknesses are always what define my relationship with them as a reader.

What sort of research did you have to do for Article 5? How did you go about doing this?

Ha. My husband always jokes that I’m one Google search short of being arrested.

For ARTICLE 5, I knew I wanted to write about a society that had abolished the separation between church and state, and replaced the American Bill of Rights (a document protecting citizens from the government by giving them the right to religious freedom, speech, free press, etc.) with a set of Moral Statutes. I also knew I wanted to include a military regime, and an opposing resistance, all of which I had only a superficial knowledge.

I did do a lot of research on the internet. I had to read up on the American Revolution, and to explore the founding documents that granted citizens personal freedom in order to understand the magnitude of overhauling a country’s core belief system. And...I did a lot of online searches on guns, weapons, and political conspiracy theories. Sooo glad I never got in trouble for that.

A few close friends, and a few absolutely fantastic high school guys, helped me realize just how easy it is to make something blow up (in theory. IN THEORY!), and how to ride a motorcycle. And, maybe best of all, I went on a fantastic ridealong with the police one night, and learned all about weapons, policy-stuff, and what it feels like to sit in the passenger seat while someone drives 120 mph down surface streets, weaving in and out of cars, with the sirens blaring and the lights blazing. Researching a book is awesome.

The YA book market is a competitive place, what do you think sets Article 5 apart from the pack?

I think the primary element which sets A5 apart from the other dystopian thrillers is its place in time. Ember's world is not run by machines or Skynet, there are no hover crafts or futuristic weapons. Her world is much like our own, with similar technologies, communication methods, and social issues. However, within this similar reality exists a very different political structure - a moral regime, governed by a set of faith-based rules which have replaced the Bill of Rights. A5 looks at what might happen to life as we know it should the separation between church and state be dissolved and the punishments for noncompliance be taken too far. And Ember, like all of us, is forced to adapt to that environment while remembering what it was like before everything changed.

There are a couple other things, but I don’t want to give away the ending!

Some writers relate take great inspiration from music while they’re writing. Do you listen to music while you’re writing? If so, what artists/bands do you like to listen to while you write?

Music has a very important role in my life – it’s my daily medicine – but I can’t actually write and listen at the same time. Mostly just because of overstimulation; I’m afraid my brain will explode if crowded with too many things. But, that being said, I used music a lot to set the scene for A5, and to put me in the right frame of mind to write. Here are the songs I listened to over and over:

ARTICLE 5 Playlist:
Track Artist
1. Grounds for Divorce Elbow
2. Kingdom of Rust Doves
3. Magick Ryan Adams & the Cardinals
4. Call Me When You’re Sober Evanescence
5. Decode Paramore
6. Imaginary Evanescence
7. Runnin’ Wild Airbourne
8. Permanent David Cook
9. For Reasons Unknown The Killers
10. My Immortal Evanescence
11. I Don’t Believe You Pink
12. Hurt Christina Aguilera

Are you a plotter or a pantser? Have you always been this way?

I was originally a pantser (which is probably why the first draft of A5 was so long and consequently had so many revisions), but over time I’m becoming more and more of a plotter. I’m finding it harder than I thought to close a series. You have to tie up loose ends and stuff.

Can you tell me a bit about your journey with Article 5? When did you first come up with the idea and what were the timescales involved between the first draft and the novel being accepted for publication?

I wrote the first draft of ARTICLE 5 in about eight weeks, in the fall of 2008. I went out in search of an agent in the beginning of 2009 and connected Joanna MacKenzie, with Browne and Miller Literary Agents in April of 2009. You may remember earlier that I mentioned I can be a little verbose...well...the first draft of A5 that I sent to Joanna was approximately 154,000 words (which is an awful lot for YA). Anyway, she expressed the appropriate concerns, but thought the story had some potential, so we hacked into it (aka, did revisions) for a while. Almost a year actually. After she offered representation, we went out on submission, and that’s when I met editor-extraordinaire, Melissa Frain, at Tor Teen (we’re now in the summer of 2010). Revisions commenced, and as you know ARTICLE 5 will be released on January 31st, 2012. Yes, this has been a long process, but I’ve learned a lot, and it’s been pretty amazing.

How important do you think social media (i.e. Twitter/Facebook/blogging) is in today’s market for a writer?

Oh gosh. This is a hard question for me to answer. I didn’t have a blog, let alone a Facebook page (personal or professional), before I signed a contract with the publisher. Social media is a definite learning curve for me. That being said, it gets easier the more you do it. I definitely like stalking my author friends on their blogs, and connecting to other writers and readers through Facebook.

What would you say is your worst bad habit when it comes to writing?

Eating. Plain and simple. I have a hard time sitting at my computer without mindlessly stuffing my face.

Is naming characters important to you? What processes do you go through to come up with names for your characters?

It is important to me actually. Chase was chosen because both he and Ember are on the run, are chased, while at the same time pursuing something else. Ember is pursu-ing her mother. Chase is pursuing their safety. Both are chasing each other, although due to circumstances are finding each other just out of reach. This puts them in a state of constant motion, making it hard to settle, which is why they cling to that which doesn’t change – their memories of each other.

My heroine required something slightly unusual to reflect her tenacity in a world of compliance and regulations, but not so flamboyant that she would stand out. The "E" softened the name Amber, allowing her to slip into the mainstream crowd pre-Chase, but not become dismissible. Embers are also, of course, the last smoldering ashes of the fire, and that’s sort of the point of her. She blends in while the world is rages and is stripped away, yet still burns, still perseveres.

What did you hope to accomplish by writing Article 5? Do you think you have accomplished what you set out to do?

Honestly, I just wanted to write the kind of story I like to read. Something fast-paced and romantic, with enough controversy to make me think about things. I feel like I accomplished that.

Do you think your teenage years have influenced you as a writer? If so, how?

Oh yes. I love writing books for young adults because I think that age is the most crucial time of our lives. It’s when we start to really consider why we act the way we act, and think they way we think, and believe what we believe. (Because of others? Because of our parents?) This is the age where we start to develop our own opinions, when every experience is fresh and new and therefore so acute and intense, when everything is funny and traumatic and embarrassing and beautiful.

There is a lot of argument within the young adult market as to what is appropriate for teens to read. Where do you stand on this matter? Do you think teens should be protected from reading about taboo subjects or do you think they should have the freedom to choose their own reads?

Another good question! This IS a hot topic, but an important one, nonetheless. I believe that YA authors should write about whatever feels right and natural to them. If that means sex, drugs, and rock n’ roll, that’s what it means. I don’t think authors should censor their creative process. As far as what teens should have access to, I think that’s up to the teen and the family.

Here’s what I know from personal experience: if you tell a teen not to do something, they will inevitably seek it out. Teens are going to experiment with all kinds of stuff because that’s what being a teen is all about; that’s how someone figures out who they are and how they fit into the world. But the more information teens have to make safe, informed decisions, the better. And sometimes characters can provide empathy, and normalize a person’s feelings, in a way no one else can.

What books do you think we should be looking out for in 2012?

Absolutely anything from the Apocalypsies. I’ve gotten to know some of these writers and ohmygosh, they’re amazing. I’m especially looking forward to PUSHING THE LIMITS, by Katie McGarry, STORMDANCER by Jay Kristoff, and RENEGADE by Jess Souders. There are also a lot of sequels from series I read due out in 2012. The Apocalypse better not actually happen!!

Aside from writing, how do you like to spend your free time?

I spend my free time exercising (to keep my head on straight), reading (of course), or having fun with my husband and our greyhound. We love going to the movies and finding tasty little restaurants (Husband and I – not greyhound, husband and I).

Thank you so much for your time, Kristen. Before you go, could you tell me about any projects you have in the pipeline we can look out for?

Of course! ARTICLE 5 is a trilogy, so you can expect book 2 and book 3 to come out in February 2013 and February 2014. Also, because the publishing industry is not particularly snappy, I had some time in the gaps to work on other projects. I’m currently working on shaping up two other manuscripts, one about a girl forced into human trafficking, and the other about sweatshops and children’s rights. Maybe they’ll make it to print...maybe not...but I hope so!

Thanks so much for taking the time to ask about A5, Carly. I’m so grateful for the opportunity to chat with you and your readers!

High-Five for A5!


Ha, I love high-five for A5! I hope that catches on :). For more information about Kristen and Article 5 you can check out the following links:


  1. Great interview! Would bloody love an excuse to go on a ride along with the police. Maybe one day...

  2. Article 5 completely shocked me and blew me away. Ember and Chase are two of my favorite characters ever. I am so very happy to read a fab review for this highly anticipated sequel. Thanks for making my evening better!

  3. Oh, Great!!!Your article is very good.
    Read more: Trang chuyên kết quả xsmb siêu nhanh, siêu chuẩn 100%. Ngoài ra để nhận cặp số may mắn free bạn có thể truy cập tại xo so mien bac trực tuyến hôm nay.

    Great review! I think the same! :) Ms. Alice

  4. Xổ số wap - trung tâm kết quả xo so bac lieu hàng đầu Việt Nam , tại website của chúng tôi các bạn không chỉ xem được kết quả xsag trực tiếp mà các bạn còn có thể xem được chi tiết kết quả xổ số từng tỉnh thành trên cả nước như: , xổ số bình dương , xổ số khánh hòa xstg xổ số tây ninh, xổ số đà nẵng, ......

  5. Máy li tâm, loại máy này dùng để kiểm tra các mẫu vật hoặc để quay li tâm các ống nghiệm mẫu.Loại máy ly tâm eba 200 được xem như cánh tay phải đắc lực của các nhà nghiên cứu phòng thí nghiệm, ngoài để kiểm tra, li tâm các vật mẫu tùy thuộc vào công suất và những thông số kĩ thuật loại máy này còn dùng nuôi cấy mô, phân tầng các lớp chất lỏng,…
    Đặc biết trong quá trình nghiên cứu và phân tích máu. Bới như các bạn cũng đã biết. Máu không chỉ có máu nguyên chất mà còn có thêm nhiều hợp chất khác cùng hòa trộn trong máu. Bởi vậy khi sử dụng máy ly tâm hettich . Máu nguyên chất sẽ được phân tách ra tới cấp độ phân tử và rất dễ dàng để nghiên cứu.
    Ngoài ra các bạn cũng có thể tham khảo thêm các thiết bị khoa học khác tại :

  6. Cảm ơn tác giả rất nhiều :D. Mong rằng bạn sẽ có những bài viết bổ ích hơn nữa :D
    Oh, Great!!!Your article is very good. Cảm ơn tác giả đã mang tới cho chúng tôi những thông tin bổ ích
    Read more:Các bạn xem thêm thông tin so xo hang ngay truc tiep hoặc bạn có thể xem soi cau ket quaxo so hang ngay cung chung toi

  7. Gia đình ly tán, em đâm chết anh, bỏ quê trốn biệt tăm…là những câu chuyện đầy bi thảm phía sau những tấm vé số độc đắc “đổi đời là những điều mà trúng số đem lại, hãy cùng XSKG chu nhat tìm hiểu nhé.

    Cuộc đời buồn của người đàn ông trúng 5 tờ vé số độc đắc
    Đến bến xe khách Cần Thơ hỏi nhà anh Bùi Mỹ Hòa, người từng trúng 5 tờ vé số độc đắc thì hầu như ai cũng lắc đầu ngao ngán nói: “Hòa trúng số phải không? Nó đi nhậu rồi về nằm chết trước cửa nhà cách đây mấy tháng rồi”.
    Căn nhà của anh Hòa nằm sâu trong con hẻm trên đường Nguyễn Văn Linh (phường Hưng Lợi, quận Ninh Kiều, TP. Cần Thơ).
    Nhiều lần tìm đến căn nhà của người đàn ông này, chúng tôi đều ra về trong thất vọng bởi cửa nhà luôn đóng kín, không một bóng người.
    Hàng xóm nói từ lúc anh Hòa chết, căn nhà chỉ có người vào buổi chiều khi chị Nguyễn Thị Kim Phượng (46 tuổi – vợ anh Hòa) đi làm về.
    Anh Hòa từng được biết đến như một đại gia tại khu vực bến xe khách Cần Thơ vì trúng cùng lúc 5 tờ vé số độc đắc. Đó là vào năm 2002, lúc người đàn ông này còn đi bán vé số.

    Chuỗi bi kịch hậu trúng số độc đắc ở miền Tây

    Thấy 5 tờ vé số loại 2.000 đồng/vé, có dãy số cuối 99 rất đẹp nên anh để lại và không ngờ trúng giải đặc biệt.
    Theo XSDL chu nhat tìm hiểu au khi lãnh thưởng, anh mua 45 lượng vàng, số tiền còn lại thì chiêu đãi mọi người.
    “Khi cưới tôi vào năm 2003 thì anh ấy đã không còn đồng nào, chỉ có căn nhà này. Hỏi số tiền trúng số thì anh nói: “Cho anh em, bạn bè xài hết rồi”.

    "Của thiên trả địa"
    May mắn khi hai lần trúng vé số, trong đó trúng tờ vé số độc đắc 1,5 tỷ đồng, anh Trần Văn Mười (34 tuổi, ngụ xã Mỹ Hòa, TX. Bình Minh, tỉnh Vĩnh Long) từ nghèo khó phút chốc trở thành "tỷ phú miệt vườn".
    Mừng sự may mắn, anh Mười làm heo quay mời xóm giềng, bạn bè đến chiêu đãi. Ai cũng mừng cho anh này từ nay thoát cảnh nghèo khó.
    Nhưng từ ngày trúng số, anh Mười chẳng màng đến chuyện làm ăn. Hình ảnh anh nông dân chân đất, giỏi giang nhanh chóng thay đổi thành tay ăn chơi thứ thiệt.
    Có tiền rủng rỉnh trong túi, anh Mười sắm xe đắt tiền, ăn mặc bảnh bao thể hiện là người giàu sang. Đặc biệt anh này còn sa vào các tệ nạn xã hội như đánh bài, đá gà…mặc cho cha mẹ và vợ khuyên can.
    "Con trúng số, có tiền thì tôi mừng lắm, nhưng nào ngờ nó ăn chơi trác táng, "nướng" tiền vào các trận đá gà. Mỗi trận nó đá đến 20 triệu. Đến nay thì đã trắng tay, gia đình nghèo lại hoàn nghèo.

    Có thể các bạn quan tâm tới: Một số nguyên tắc và kinh nghiệm chơi xổ số

    Em giết anh, vợ thuốc chồng
    Vụ việc hai anh em ruột Huỳnh Văn Thức và Huỳnh Nhật Trường "tàn sát" nhau vì trúng số độc đắc vẫn được người dân ở xã Thuận An (TX. Bình Minh, tỉnh Vĩnh Long) bàn tán xôn xao.
    Người dân kể trong số anh chị em trong gia đình, Thức có tính hung hăng, quậy phá còn Trường rất ngoan hiền, hiếu thảo với cha mẹ.
    Cách đây hơn 10 năm, 13 tờ vé số trúng độc đắc đã thay đổi cuộc đời Thức. Số tiền trúng số, Thức mua nhà, mua đất và cưới vợ.
    Cũng từ đây, Thức lao vào ăn chơi, rượu chè, chửi cha, mắng mẹ, đánh đập vợ. Không chịu nổi người chồng chỉ biết ăn nhậu, vũ phu, vợ Thức bỏ đi khi con mới vài tháng tuổi.

    Xem thêm các tin tức hay khác tại:

  8. Great review, Thank you very much!!!
    Read more: Những câu chuyện về tình yêu hay nhất được giới trẻ hiện nay chia sẻ tại blog tam su cảm động. Ngoài ra các bạn có thể xem thêm những du doan ket qua xo so hom nay được cập nhật liên tục bởi tin tuc trong ngay moi nhat hôm nay. Sounds excellent.

  9. This comment has been removed by the author.

  10. Tin giao thong 24h - Cập nhật liên tục 24h về tin tức antoangiaothong và tin nạn giao thông kinh hoàng, các tin giao thong moi nhat trong ngày
    Xem thêm các tin tức hay khác tại:

  11. Cảm ơn tác giả rất nhiều :D. Mong rằng bạn sẽ có những bài viết bổ ích hơn nữa :D
    Read more:Các bạn xem thêm thông tin
    Chúng tôichuyên cập nhật các Bí quyết sống khỏe mỗi ngày để chăm sóc sức khỏe cho bạn và gia đình luôn hạnh phúc, khỏe mạnh cùng với những món ngon mỗi ngày tốt cho Sức Khỏe sống khỏe mỗi ngày

  12. Tin tức trong ngày - Cập nhật nhanh chóng tin tức mới nhất trong và ngoài nước. Tin tức tổng hợp và các tin tức mới nhất diễn tra trong 24h qua. Tin giao thong 24h - Cập nhật liên tục 24h về tin tức antoangiaothong và tin nạn giao thông kinh hoàng, các tin giao thong moi nhat trong ngày

  13. Tổng hợp các thông tin chi tiết bóng đá trong ngày - tin tức bóng đá mới nhất - các thông tin thể thao bên lề và lich phat song bong da hom nay của tất cả các giải trên thế giới.

  14. Great!!!. Thanks
    Cập nhật nhanh tuong thuat bong da hom nay với những pha bóng vào đẹp mắt nhất thế giới.

  15. Cảm Lịch phát sóng các trận đấu bóng đá hôm nay - thông tin tipbongmienphi
    các trận cầu sắp diễn ra - lịch phát sóng laliga - lịch phát sóng giải ngoại hạng anh - thông tin về lịch phát trong bóng đá thể thao trong nước và quốc tế.

  16. Xem trực tiếp kqxsbd
    kqxsdt nhanh nhất cả nước ngay tại đây

  17. Hướng dẫn mua chứng chỉ đăng ký chứng chỉ, thi chứng chỉ giá rẻ

    Tiếp nhận lam chung chi tieng anh đăng ký chứng chỉ, thi chứng chỉ Tiếng Anh

    Cấp chứng chỉ tin học lấy ngay làm chứng chỉ tin học tự hào là đơn vị chất lượng

  18. Xem kqxsdn miễn phí cực nhanh cực chuẩn từ các chuyên gia xổ số hàng đầu

  19. Xem xsmn hom nay chuẩn nhất chính xác nhất


  20. Cám ơn tác giả và bài viết, mời ghé showroom mình sắm sửa thiết bị vệ sinh INAX mới nha:


Thank you kindly for the comment, you sweet thing.